Een van de oudste boerderijen van Edegem groeide uit tot een kasteel. De benaming “Ter Haghe” vindt men in een akte uit 1348, maar de naam is wellicht veel ouder. “Ter Haghe” betekent een nederzetting in een bosrijk gebied. We vermoeden een elzenbos dat zich uitstrekte tot aan het Groeningenhof in Kontich. Tot 1944 stond de streek daar nog bekend als een waar paradijs voor vogel- en plantenliefhebbers.
In 1539 droeg de hoeve de naam “Ter Hooger Haghe“. De familie Van Ymmerseele bouwde het woonhuis op een motte (een kunstmatige berg). De bijgebouwen (stal, schuur, duiventil en brouwerij) stonden op de begane grond. Dit alles werd omringt door een gracht.
In 1650 erfden de rijke gebroeders Dorchi het domein. De motte werd afgegraven en zij maakten er een hof van plaisantie van, met kasteel, koetshuis en park, omsloten door een hofgracht. De boerderij lag vanaf dan buiten de gracht. De naam “Ter Hooger Haghe” veranderde in “Boerenleger“, wat evenwel niets met soldaten te maken heeft.
Tijdens de Franse periode was Jacob Diericxsens eigenaar van het domein. Hij werkte voor de Fransen als administrateur voor het Departement der Twee Neten. Na de Boerenkrijg, waar ook de Edegemnaars een rol in speelden, vond hij de naam “Boerenleger” minder geschikt en veranderde die in “Arendsnest“. De arend was het symbool van Napoleons’ leger.
In 1892 kocht Jozef Wouters, een handelaar uit Antwerpen, het kasteel. In de Edegemse volksmond kreeg het nu de naam “Hof van Wouters”. In 1903 werd hier de Harmonie Sint-Cecilia gesticht.
In 1981 werd het kasteel wettelijk beschermd door de Vlaamse overheid. Het is echter niet toegankelijk voor het publiek.
Enkele foto’s uit 1970 en een prent uit 1900 geven ons een idee van de pracht van het kasteel.

Tekst: Pierre Hens
Foto’s: Jaak Cousyns

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s